LEPEDER: CHASSE EN PANTIÈRES

La chasse aux filets des Aldudes est une des rares chasses en pantières dans les cols du Pays-basque.
On y entame la saison début octobre jusqu’au 11 novembre, période de migration des palombes.

Spectaculaire et très technique, cette chasse ancestrale et si complexe, doit être maîtrisée à la perfection dans les 16 postes (xatar, palettes et filets) qui composent la chasse au col de LEPEDER.
Les xatarlari (manieurs de “xatar”) sont les premiers acteurs de cette chasse. Ils sont disposés tout autour du col, à quelques centaines de mètres. Lorsqu’un vol s’approche et s’engage vers le col, c’est le moment pour eux d’entrer en scène. Ils manient alors le xatar (long chiffon enroulé au bout d’un bâton qu’il faut faire claquer) tout en poussant des cris. Le vol effrayé par le bruit qui les encercle se sent en danger et prend de la vitesse.
Un peu plus haut, installés sur des miradors ou des pylônes, les abatari lancent des palettes (raquettes de ping-pong blanchies à la chaux) à bout de bras. Les palombes confondent ces palettes de bois blanc avec des éperviers qui ont pour habitude d’attaquer leurs proies par en-dessous.
Affolés, les oiseaux bleus plongent alors vers le sol, croyant ainsi échapper à leurs prédateurs et n’ont d’autre choix que de se faufiler à travers le col pour pouvoir s’engouffrer dans la vallée et être hors de portée.
Si tous les facteurs sont favorables (météo, vent…) et que le stratagème fonctionne, les pigeons ramiers se retrouvent piégés dans les filets verticaux où les filetiers n’ont plus qu’à les y cueillir.

Cette pantière a été créée en 1906 et à toujours été gérée par la même famille jusqu’à en 2006 où l’association “Lepedereko Usotegia” est créée pour s’ouvrir aux habitants de la vallée.
L’objet essentiel de cette association n’est pas tant de capturer des palombes que de perpétuer la tradition, en prenant plaisir à travailler les vols dans un décor splendide.

Avis aux visiteurs: si vous décidez d’assister à ce spectacle si singulier en pleine saison, restez discret! Habillez-vous de manière à ne pas être visible, et restez silencieux et respectueux à l’approche du col.